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留学生吐槽:英国免费医疗不再包括留学生

2015-04-16 11:09

来源:留学杂志

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  2015年3月19号,英国政府机构Home Office发布了一条消息,宣布从今年4月6日起,所有来自非欧洲经济区(non-EEA)国家的公民凡申请英国签证(含工作、学习、探亲)超六个月者,均要在申请签证的同时多缴纳一项名为“health surchage”的额外费用,一般是200镑/年,学生为150镑/年。

  对于所有正在英国留学或者即将来英留学的孩子们来说,英国的免费医疗制度是一件比较鸡肋的事,说它有用吧,其实又用不太到;说它没用吧,完全免费的医疗服务又让来英留学的童鞋们和家长们感到踏实心安,说起来也算是一项福利政策。如果它不再免费了,同学们对它的评价恐怕要有所变化了。

  槽点一:“女王奶奶又要圈钱了吧”

  本着大家一起来吐槽的心态,我与小伙伴们就这件事进行了交流,得出的结论就是:说实话,这样一项新政策并不会掀起多大波澜,只是给大家多了一份小小的无奈和埋怨罢了。对于中国留学生和申请英国签证的中国人来说,最多招来“女王奶奶又要圈钱了吧”的小唠叨。

  因为相比来英国要花费的高昂的签证费、学费、生活费等等,再多加一项又何妨,反正已经够贵了。“不差钱,”我在QueenMary 大学的朋友Sandy这样说道,“要来英国读书的学生并不会因为多收了这不到1500块人民币的费用就打消出国留学的想法。”

  对于这样的牢骚和质疑之声,英国政府有关部门也早有准备,英国移民安全部的部长James Brokenshire先生这样解释:“其实呢,NHS的建立和运行,有赖于所有英国公民所缴纳的税款,没有这些税款,就没有今天的NHS系统。对于这些临时外来人口和留学生来说,他们享受着与英国公民同等的服务,政策对每个人都是公平的,收这个费用就相当于他们在英国纳的税了。”

  此刻的英国政府摆出了“公民权利与义务对等、人人平等、公民意识”的姿态和现代国家治理观念,我竟无言以对。那么,NHS到底能提供什么水平的医疗服务呢?免费程度又有多少呢?就让我为大家来解读一下。

  槽点二:“What?!这服务水平也敢收钱?”

  第一次听到这个消息时,我的内心是这样的:“What?!这服务水平也敢收钱?”好歹我也在英国呆了多半年,并且多多少少体验过英国的全国医疗体系(NHS,全称为NationalHealth System)所提供的服务了,对NHS抱有这样的评价并不奇怪。

  与世界上其他资本主义国家相同,英国的医疗服务也分为两种:公立和私人,NHS就属于公立公费医疗;当然,与世界上其他资本主义国家再次相同的是,巨大的贫富差距使得公立医院和私人医院的服务质量和服务态度千差万别,与服务水平成正比的,是收费。

  私人医院收费高昂,却拥有更精良的服务。而所谓的全民免费医疗,其实仅仅是指公立医院。一个在伦敦生活工作多年从事金融工作的朋友Tim就这样对我说:“英国真正的有钱人不会去公立医院看病。”原因很简单,服务水平确实差强人意,而私立医院能给人更舒适的就医体验和更高效的就医流程,即使费用高,照样运行得好,有时候市场作用下的供需关系就是这么简单。

  而NHS的差强人意恰恰就集中在效率低下这个点上,我曾经帮助同住一栋楼的不懂英语的大姐看病,所以全程参与了整个免费就医的流程。

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